背中を反らすと痛む腰痛は脊柱管狭窄症の疑い大で50代以降に患者数が急増

長野寿光会上山田病院/財団大西会千曲中央病院整形外科医師
吉松俊一

腰部脊柱管狭窄症は高齢者に多く見られ患者数は250万~570万人に及ぶ

[よしまつ・しゅんいち]

日本整形外科学会専門医、日本リウマチ学会専門医、日本リハビリテーション医学会認定臨床医、日本体育協会公認スポーツドクターとして活躍。主に子どもの肩・ひじ関節、またスポーツ現場で見られる腰痛と遺伝の関連性などを40年以上の長期にわたって研究。さらに、日本屈指のスポーツドクターで、負傷したプロスポーツ選手が数多く治療に訪れ、復帰に貢献している。

「背中を反らすと腰が痛む」「歩くとお尻や足がしびれて、連続して歩くのがつらい」「尿もれが心配で外出もままならない」などの症状はありませんか。もし心当たりがある方は、腰部脊柱管狭窄症(以下、脊柱管狭窄症と略す)という病気かもしれません。

 脊柱管狭窄症は、骨や関節、筋肉など、運動器の障害によって要支援・要介護になるリスクの高い状態(ロコモティブシンドローム)の主要な要因の1つです。患者さんの生活の質(QOL)を著しく低下させるおそれがあります。

 そもそも腰痛は、日本人の「国民病」といわれるほど、多くの人に見られます。2012年に行われた厚生労働省による大規模調査の結果では、推定2800万人の腰痛患者がいることが判明しています。日本人の成人の実に80%以上が一生に1度は腰痛を経験しているといわれているのです。

 腰痛の原因は、腰の骨や筋肉、神経の障害によるものから、ストレス、内臓疾患などによるものまでさまざまです。腰痛全体の約85%は、レントゲンやMRI(磁気共鳴断層撮影装置)などの検査で明らかな異常が見つからない「非特異的腰痛」といわれています。近年の研究で、非特異的腰痛の3分の2(腰痛全体の約半分)には、多かれ少なかれストレスやうつなどの心理的・社会的な要因が関与していることが分かっています。

 それに対して、原因がはっきりと特定できる腰痛を「特異的腰痛」といいます。特異的腰痛は腰痛全体の15%を占め、脊柱管狭窄症と腰椎椎間板ヘルニア(以下、椎間板ヘルニアと略す)が合わせて約10%、内臓疾患が約1%、その他が約4%の割合となっています。

 腰痛の原因を探る場合、患者さんの年齢も重要なポイントになります。若い人や中高年の一部によく見られるのは、精神的ストレスや肉体的ストレスが原因の腰痛です。肉体的ストレスには、スポーツや作業中の姿勢、長時間の運転、重いものを持つなどによる腰への負担が考えられます。さらに、椎間板ヘルニアも多く見られます。

 一方、高齢者に多く見られるのは、脊柱管狭窄症です。脊柱管狭窄症は50代以降になると急増し、患者数は250万~570万人に及ぶといわれています。今後、高齢化の影響で患者数が増大するのではないかと懸念されています。

当てはまる項目の合計点数が13点以上の場合は、腰部脊柱管狭窄症のおそれがあります。早めに病医院で医師の診断を受けましょう
出典:『日本腰痛学会雑誌Vol.15』「腰部脊柱管狭窄の診断サポートツール」をもとに作成

脊柱管狭窄症は誰にでも起こる可能性があり早期の発見・治療が症状の改善に有効

 脊柱管狭窄症は老化現象の1つで、誰にでも起こる可能性があります。実際に画像診断上は脊柱管の異常が認められても、自覚症状なく日常生活を送っている患者さんもたくさんいます。しかし、足腰の痛みやしびれなどの症状が出たら、早めに医療機関を受診して適切な治療を受けることが症状の改善につながります。

 まずは、「腰部脊柱管狭窄症チェックリスト」を試してみてください。当てはまる項目の合計点数が13点以上の場合は、脊柱管狭窄症のおそれがあります。早めに専門医の診断を受けるようにしましょう。