免疫力が低下しやすい夏は帯状疱疹が多発する季節でワクチン接種と早期治療が重要

外山皮膚科院長
外山 望

帯状疱疹で重要なのは神経痛への移行を防ぐことで発症後3日以内に病医院の受診が大切

[とやま・のぞむ]

1946年、宮崎県日南市生まれ。熊本大学医学部卒業後、同大学同学部附属病院麻酔科、宮崎医科大学医学部附属病院皮膚科、宮崎県立宮崎病院勤務を経て、1983年に外山皮膚科を開院。1997年から帯状疱疹の疫学調査「宮崎スタディ」に取り組み、現在も継続中。

 帯状疱疹は、体の片側に赤い発疹が帯状に広がり、チクチクとした痛みが起こる病気です。

 帯状疱疹の発症に伴って現れる赤みや水ぶくれなどの皮膚症状は3週間~1ヵ月程度で治まります。ところが、後遺症として痛みが残ってしまうことが少なくありません。この症状は「帯状疱疹後神経痛」と呼ばれ、数ヵ月から数年続く場合もあります。

 帯状疱疹の原因は、子どもの頃に感染した水痘(水ぼうそう)ウイルスです。水ぼうそうが治っても、ウイルスは体内の神経節(神経の中継所)に潜伏しつづけています。加齢や過労、ストレスなどによって免疫力が低下すると、ウイルスが一気に活発化して帯状疱疹を発症するのです。

 私が所属する宮崎県皮膚科医会は「宮崎スタディ」という疫学調査に取り組んでいます。1997年に開始された調査は現在も進行中で、宮崎県全域で帯状疱疹の患者さんに関するデータが集積・解析されています。

帯状疱疹の患者数は10代で増え、いったん減少するものの、60代でピークを迎える。50代以上の患者さんが多くを占めている

 宮崎スタディの調査によると、宮崎県の人口は2014年までの18年間で5.2%(約6万2000人)減少しているにもかかわらず、帯状疱疹の患者数は1年間で4243人から5779人と36.2%も増加していることが分かりました。

 発症率も、年間1000人当たり3.61人から5.18人へと43.5%上昇。患者数と発症率は50歳以上から急増し、男女別では40~60代の女性の割合が多いことが分かっています。

 帯状疱疹後神経痛は、主に高齢者に多く起こります。全体としては10%程度ですが、50歳以降では約20%に上るという報告もあります。また、帯状疱疹の発症初期に痛みがひどかったケースや皮膚症状が現れた段階で治療を受けずに放置したケースでも神経痛に移行しやすいことが分かっています。

 帯状疱疹の治療で重要なことは、帯状疱疹後神経痛への移行を防ぐことです。そのためには、早期治療が何よりも大切です。

 痛みを伴う発疹が現れたら、3日以内に医療機関を受診してください。帯状疱疹は、発疹が現れる1週間ほど前から、体の片側にチクチク・ピリピリとした痛みが起こるのが特徴です。医療機関を受診する目安にするといいでしょう。

夏に多く冬に少ない帯状疱疹と、夏に少なく冬に多い水痘(水ぼうそう)の流行は相反する関係にある。水痘ウイルスに接する機会が減る夏場に免疫力が低下することで、帯状疱疹が増えると考えられる

 宮崎スタディでは、帯状疱疹が〝夏〟に起こりやすいことも確認されています。水ぼうそうが流行する12~1月は水痘ウイルスと接触する機会が増えるため、免疫力が自然に強化されます。一方、夏はウイルスとの接触が少ないことから免疫力が低下し、帯状疱疹の発症が多くなると考えられます。暑さで体力を奪われることも、免疫力を低下させる一因といえるでしょう。

 帯状疱疹の発症や後遺症を防ぐには、ウイルスに対抗する免疫力の強化が欠かせません。有効な対策は予防ワクチンの接種です。欧米ではワクチンによって帯状疱疹の発症率が下がり、重症化も抑えられて帯状疱疹後神経痛の患者数が減少したという報告があります。

神経痛への移行を防ぐには患部を温めることが重要で入浴やカイロ・湯たんぽがおすすめ

 2016年3月から、日本でも50歳以上の人を対象に水痘ワクチンが帯状疱疹予防ワクチンとして認可されています。ワクチンは接種してから1ヵ月程度で抗体が出現し、効力を発揮します。効果の持続期間はおよそ5~8年です。特に50歳以上の人は、帯状疱疹予防ワクチンを5年に1度受けるようにしましょう。夏の疲れが出る前に、早めの接種をおすすめします。

 帯状疱疹後神経痛への移行を防ぐためには、患部を温めることも大切です。帯状疱疹ウイルスは、40度C以上で活動できなくなるといわれています。体を温めることによって、血液の流れが改善されると、酸素や栄養が全身の細胞に行き渡ります。痛みを生じている物質の排出が促されるため、傷ついた神経の修復も速まると考えられます。

 一方、気をつけたいのが体の冷えです。体を冷やすと血流が悪くなり、症状が悪化しやすくなります。強い冷房や扇風機の風、水や氷で患部を冷やすのは厳禁です。

 患部を温めるには、入浴が最適です。入浴の可否は事前に医師と相談する必要はあるものの、基本的に問題ありません。カイロや湯たんぽを使って患部を温めてもいいでしょう。患部に直接当てるよりも、少し離して当てると刺激が少なくて済みます。低温やけどを防ぐため、睡眠中は体にカイロや湯たんぽが触れたままにならないようにしてください。